The Nomad’s Cookout – Barbacoa en Mongolia

¿Quieres la verdadera comida al aire libre? Prueba Mongolia.

Los muchachos para quienes la comida al aire libre era el único estilo de cocina eran los nómadas. Sus estilos de barbacoa se perfeccionaron durante siglos de viajes, a menudo en dominios extremadamente inhóspitos, y algunos de estos métodos todavía se practican entre los nómadas de Mongolia hasta la fecha.

Los mongoles nómadas tienen varios métodos de barbacoa; uno de ellos es el «khorkong». Esto implica la cocción de cordero (o cabra) sobre el calor de rocas calientes. Primero se corta el animal en pedazos dejando el hueso. Luego, los mongoles colocan de diez a veinte rocas del tamaño de un puño en el fuego. Cuando las rocas están lo suficientemente calientes, colocan las rocas y la carne en el recipiente de cocción. Curiosamente, el utensilio que normalmente se usa para esto es la jarra de leche de metal, aunque cualquier recipiente lo suficientemente fuerte como para sostener las rocas generalmente funcionará.

A continuación, añaden los demás ingredientes: verduras (zanahoria, col, patatas) para hacer un guiso, y por último la sal y otras especias. La comida se coloca en capas, con las verduras en la parte superior. Finalmente, vierten una cantidad de agua caliente para crear una burbuja de vapor dentro de la jarra, que luego se cierra con una tapa.

La carne en este estilo se cocina con el calor de las piedras y el vapor dentro de la vasija. A veces, el cocinero puede volver a poner la jarra en el fuego si cree que no está lo suficientemente caliente. Las piedras se ennegrecerán por el calor y la grasa que absorben de la carne. Durante todo el tiempo de cocción (aproximadamente una hora y media) el cocinero escuchará y olerá la comida para juzgar si está lista.

Cuando haya terminado, el cocinero entregará no solo pedazos de la comida, sino también las piedras enfriadas junto con ella, ¡se dice que las piedras tienen propiedades beneficiosas si las sostiene en sus manos!

Otro estilo de cocina en esta parte del mundo es el «boodog» («boo» significa envolver en mongol). Por lo general, un perrito de las praderas de cola negra o cabras se cocinan de esta manera. No se necesitan ollas para esta receta; después de vestir al animal, las entrañas se vuelven a introducir a través de un pequeño orificio y todo el cadáver se cocina a fuego abierto.

Sin embargo, la barbacoa mongola que se encuentra en la mayoría de los restaurantes mongoles no es la comida auténtica. ¡Entonces, para obtener las cosas reales, busque a los nómadas y saboree la comida, las piedras y todo!

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